¿Cómo se "cosecha" el corcho? Nota 1

Jul 29, 2014

Bodegas de México

 

 

El árbol del Corcho se llama Alcornoque

El corcho es la corteza del alcornoque (Quercus suber) un árbol de porte medio, de hoja perenne, nativo de Europa y del norte de África y que también se lo denomina coloquialmente como chaparro. La corteza del alcornoque es la materia prima del corcho. Una vez que el árbol del alcornoque se encuentra en condiciones de ser "cosechado", cuadrillas de obreros con fierro cortante se encargan de "desnudar" el tronco y amontonar el preciado producto para ser transportado posteriormente a la fábrica de corcho. Estas planchas son perforadas con cuñas de metal que cortan el material con las medidas que tendrá el corcho. 

Sin embargo, la planta de alcornoque tiene algunas características muy particulares. que la distinguen de otras especies:

1°) Las plantaciones de corchos no son aptas para la "cosecha" del corcho sino recien a los 20/35 años. Pero de esta primera cosecha sólo se obtiene unas planchas no aptas para la utilización en productos alimentarios (vinos), sino en productos decorativos. Las siguientes extracciones se van sucendiendo cada dos años. Así, puede considerarse que entre los 40 a 50 años las plantas recién están en condiciones de ser explotadas para su utilización principal: el corcho de vinos. 

Bodegas de Argentina

2°) Cosechada la planta, la próxima cosecha que se aprovecha se produce recién a los dos años, que es el tiempo mínimo para que vuelva a formarse la corteza del árbol.

3°) La vida útil de la planta del alcornoque es de 150/250 años.

El país con mayor territorio de explotación es España, que tiene en producción unas 500.000 hs. en las comunidades autónomas de Andalucía, Extremadura y Cataluña.

Chile

El mercado de exportación comprende principalmente toda Europa, especialmente Francia y Alemania, y luego América con destino en Estados Unidos, Argentina y Chile. También se utiliza el corcho en las botellas en Oceanía (Australia, Nueva Zelanda) y Sud-Africa. 

México: 31 de julio de 2014

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