Temécula: nueva realidad vitivinícola en California después del incendio.

Dic 27, 2017

A veces la realidad se anticipa con la fuerza de un aluvión: hace exactamente 7 meses escribimos, aquí en la Redacción de Diario del Vino de Ensenada (Baja California), esta nota: Temecula, una región vitivinícola marginal de California podrá transformarse gracias al capital de chinos.  Pero ni en la proyección más exacta de antecedentes, números, eventos y proyectos, pudimos entonces imaginar que la transformación que anunciaba el dinamismo de los orientales, habría de adelantarse de la mano del incendio más grande que  haya ocurrido en California. Hoy, el diario Los Angeles Times, escribió esta nota que transcribimos. Cualquier semejanza con la realidad es … exacta.

POR HUGO MARTIN

Incluso cuando los devastadores incendios de octubre alejaron a los turistas de Napa y Sonoma, los amantes del vino no recurrieron al Valle de Temecula.

En cambio, muchos vacacionistas que cancelaron viajes a los condados de Napa y Sonoma durante los incendios reservaron viajes a otra escapada de bebedores de vino: Paso Robles, cerca de la costa central de California.

"Paso Robles lo hizo mucho mejor después de los incendios", dijo John Kelliher, cofundador de Grapeline Wine Tours, una empresa de autobuses que ofrece recorridos por las bodegas de todo el estado.

Pero el Valle de Temecula, decidido a sacudirse su reputación como la región vitivinícola del segundo nivel del estado, o posiblemente incluso de tercer nivel, está tomando medidas para aumentar su escaso perfil entre los turistas de California. La floreciente región vinícola del sur de California se encuentra en medio de un plan ambicioso y múltiple que incluye mejorar la calidad de sus vinos, duplicar el número de bodegas y abrir o expandir varios hoteles y centros turísticos.

"Nos estamos convirtiendo en un destino al que la gente quiere llegar", dijo Stephanie Staab, gerente de marketing y desarrollo de negocios de Avensole Winery, una de las 40 bodegas en el valle de Temecula.

La región vinícola en la esquina suroeste del condado de Riverside es más pequeña y más nueva para la elaboración del vino que sus rivales del norte de California. La región comenzó a desarrollarse como un productor serio de vino en la década de 1980 y es el hogar de solo una fracción de las más de 4,600 bodegas en todo el estado.

El Valle de Temecula acogió a casi 2,7 millones de visitantes el año pasado, generando $ 718 millones en gastos, según un estudio del consultor Dean Runyan Associates.

En comparación, Napa Valley dio la bienvenida a 3.5 millones de visitantes el año pasado, generando $ 1.9 mil millones en gastos, según Visit Napa Valley, la junta de turismo de la región.

Los expertos de la industria dicen que el gasto en el Valle de Napa es mucho más alto porque los visitantes tienden a quedarse más tiempo: tres días en promedio en la región vinícola del norte de California, en comparación con solo dos días para Temecula.

Pero Temecula Valley tiene una gran ventaja sobre sus competidores: se encuentra a 90 minutos en auto para más de 20 millones de clientes potenciales en el sur de California. En comparación, aproximadamente 7 millones de personas residen en la región del Área de la Bahía de nueve condados que incluye a Napa.

"Temecula tiene una ventaja mucho más grande", dijo Kelliher.

Para atraer a más visitantes y estimular el crecimiento, las bodegas de Temecula han impulsado un plan comunitario de país vinícola que está diseñado para facilitar la construcción de nuevas bodegas. La Junta de Supervisores del Condado de Riverside dio la aprobación final al plan el 5 de diciembre, cambiando la zonificación en 156 parcelas, totalizando 2,104 acres.

Con los cambios de zonificación, la región podría soportar el doble de bodegas en el valle.

Además, las empresas en el Valle de Temecula aprobaron el año pasado un distrito de comercialización del turismo que agrega un impuesto del 2% sobre el alquiler de habitaciones en el área para pagar las campañas de promoción de la región.

Para sentar las bases para el crecimiento futuro, el Distrito Municipal de Agua Eastern en el Condado de Riverside completó un proyecto de $ 19.7 millones en 2015 para conectar todas las bodegas existentes a lo largo de Rancho California Road, la vía principal de la región vinícola, al sistema de alcantarillado local.

Las bodegas dependían previamente de fosas sépticas para su servicio de alcantarillado, que eran propensas a fallar, de acuerdo con funcionarios del distrito de agua que dicen que el distrito ahora está trabajando en la aprobación de la infraestructura para que las nuevas bodegas puedan engancharse al sistema de alcantarillado.

Además de esos esfuerzos, las empresas individuales en el Valle de Temecula han estado invirtiendo fuertemente para atraer más visitantes.

El Pechanga Resort and Casino en Temecula está a unos meses de completar una expansión de $ 285 millones, lo que lo convertiría en el mayor hotel de casino indio en el estado, con más de 1,000 habitaciones y suites y 13 restaurantes.

Además, un proyecto de bodega de 135 acres, el complejo más grande y más lujoso propuesto para el Valle de Temecula, está bajo revisión por parte de funcionarios de planificación del condado y se espera que se presente para su aprobación final dentro de seis meses. Se espera que el proyecto, denominado Twelve Oaks, incluya un hotel de la marca Marriott.

Europa Village, una sala de degustación y centro de eventos en Temecula, planea comenzar la construcción principal el próximo año en una expansión de 40 acres que incluirá tres pueblos temáticos, cada uno con un entorno europeo diferente. El proyecto, que incluirá nuevas bodegas, suites de hoteles de lujo, restaurantes y tiendas, se espera que esté terminado en 2020.

Varios otros proyectos de bodegas, muchos respaldados por inversores chinos, están en desarrollo en Temecula Valley.

El esfuerzo de Temecula Valley para convertirse en un lugar de interés turístico se ha visto frenado por su reputación de vinos que no están a la altura de la calidad del vino producido en el norte de California.

Pero los productores de vino de Temecula dicen que ha estado cambiando. Señalan que desde 2014, las bodegas de Temecula Valley han ganado varios premios de plata y oro en la competencia de vinos de la Feria del Estado de California, un concurso que anteriormente había estado dominado por los vinos de los condados de Napa y Sonoma.

Parte del cambio data de la década de 1990, cuando la infestación del tirador de alas vidriosas destruyó cientos de acres de viñedos.

"En ese momento, empezaron a llegar más personas bien informadas y plantaron realmente los varietales de uva que crecen mejor en ese suelo", dijo Jeff Comerchero, un miembro del Concejo Municipal de Temecula y ex alcalde. "La calidad de los vinos de Temecula se ha elevado exponencialmente".

Kim Baily, que dirige el restaurante de Baily en Old Town Temecula, dijo que la reputación del valle ha mejorado últimamente, un cambio que ella notó cuando visita Los Ángeles.

"Cuando iba a Los Ángeles, la gente decía: '¿Dónde diablos está Temecula?' " ella dijo. "Ahora cuando voy allí, la gente dice: 'Oh, Temecula, he estado allí para probar el vino'".

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Notas relacionadas con este tema:

-  Temecula, una región vitivinícola marginal de California podrá transformarse gracias al capital de chinos.

- La competencia vitivinícola de la Feria del condado de San Diego ya abrió su convocatoria.

 

Ultima vez modificado Jueves, 28 Diciembre 2017 01:32